Wednesday, July 26, 2006

Tarantismo



El ‘Tarantismo’ era por aquellos años una enfermedad preocupante producida por la mordedura de la araña Lycosa sp. muy abundante en la región mediterránea y que se curaba haciendo bailar a la víctima hasta caer desfallecida una música sincopada que actualmente mantiene un nombre acorde con su origen: tarantela. Nada de esto es cierto en realidad, pero en 1875 la Facultad de Medicina todavía recomendaba la práctica de esta música. Para más curiosidades puede verse Melic (1995) además de la explicación que facilita Franganillo (1917), tan coherente con su condición de religioso y época: ‘Y ¿quiénes eran las víctimas del tarantismo? ¿quiénes sentían los síntomas de fiebre tan singular, que se curaba con ridículos bailoteos? Precisamente las jóvenes que entraban en pubertad o eran de temperamento muy nervioso e irritable. Y ¿cuándo? Cuando los calores del estío hacían hervir más la sangre’. El caso es que los miembros de la Academia de Barcelona fueron a Tarragona con un diagnóstico ya formulado (espléndida frase, por cierto: ‘leur imagination, dejà pleine de tarentules...’) y los hechos no hicieron sino ‘confirmar’ la idea previa. Para su desgracia, Graells estaba ahí y cuando ‘la comisión rindió cuentas a la Academia de sus investigaciones, presentó un frasco de cristal prácticamente lleno de arañas conservadas en alcohol que, en su opinión, eran todas tarántulas, y además venenosas’ que fue entregado, para su estudio, a Graells. Este encontró todo tipo de géneros y especies y ninguna tarántula, pero sí algunos ejemplares de Latrodectus que le resultaron ‘sospechosos’. Así que Graells se cuenta entre los primeros investigadores que lejos de responsabilizar de toda ‘picadura’ de araña a la tarántula sospechó —en 1830— de la peligrosidad de Latrodectus.
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