Monday, October 13, 2008

Internet hace 100 años


Mucho antes de que el Departamento de Defensa Estadounidense desarrollara ARPANET y casi un siglo antes de la popularización de su sucesora Internet, el abogado belga Paul Otlet ya empleaba los términos redes y links para referirse a su más ambicioso proyecto: un sistema con el que pretendía clasificar la totalidad del conocimiento y ponerlo a disposición de la humanidad. Con la ayuda del escritor La Fontaine, Otlet fundó en 1910 el ahora olvidado Mundaneum, un enorme archivo ubicado en el Palais du Cinquantenaire de Bruselas, donde almacenarían todo el material publicado hasta entonces, y lo ordenarían mediante un complejo sistema decimal. Otlet y sus colaboradores en todo el mundo recopilaron, cortaron en pedazos toda clase de publicaciones –desde libros, revistas hasta folletos- reordenando los múltiples fragmentos en millones de tarjetas de acuerdo a un índice temático común. La información contenida en aquel archivo quedaría a disposición de cualquiera, desde cualquier parte del mundo. Durante el tiempo que estuvo en funcionamiento, recibieron más de 1.500 consultas anuales – vía correo o telégrafo- sobre materias tan diversas como Catastro Prusiano o Boomerangs.

En 1934 Otlet ya anticipó el uso de nuevos medios tecnológicos y de comunicación, que facilitarían la organización y acceso a la información. "El hombre (…) creará un instrumento que actuará a través de la distancia combinando al mismo tiempo la radio, los rayos X, el cine y la fotografía microscópica. Todas las cosas del universo y todas las del hombre quedarán registradas en el mismo momento de su realización. Así se establecerá la imagen en movimiento del mundo, su memoria, su verdadero duplicado. Cualquiera, desde un un punto distante, será capaz de leer un pasaje, ampliado o reducido según desee, proyectado en una pantalla personal. De esta forma, en su sillón, cualquier persona será capaz de contemplar el total de lo creado, o alguna de sus partes". Las dificultades financieras y la posterior ocupación de Bruselas por los Nazis, que destruirían la mayor parte del archivo, acabarían no obstante con su proyecto. Otlet murió en 1944, frustrado por el fracaso de su proyecto.

Ver Documental: http://www.archive.org/details/paulotlet
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